Leica X1, les petits jouent aux grands?

On ne présente pas Leica. La marque a toujours eu ses fans, comme ses détracteurs. À une autre époque, lorsque les photos se faisaient sur des films qu’il fallait développer après (si si, je suis sûr que certains d’entre vous sont assez grands pour avoir connu ça), la position de Leica était assez claire.

La gamme Leica M, à visée télémetrique, la gamme Leica R à visée reflex, et de temps à autre un compact sans intérêt, acheté soit par des inconditionnels de la marque qui auraient préféré ne pas avoir de compact plutôt qu’en acheter un d’une autre marque, soit par des frimeurs séduits par le mythique logo rouge.

Depuis l’arrivée de la photo numérique, les choses ont un peu changé.

La gamme R évolue toujours, et reste argentique, une gamme S s’est glissée à ses côtés, premier reflex numérique de la marque, pendant que la gamme M a fait la transition, avec le M8 d’abord, le M9 récemment.

Des compacts numériques ont fait également leur apparition, du petit C-Lux, au bridge V-Lux en passant par le D-Lux, en collaboration avec Panasonic.

Sur tous ces appareils, je n’ai pas grand chose à dire, sauf à rentrer dans la technique et les comparatifs de chartes et mires, et vous trouverez bien plus d’informations à ce sujet sur les sites spécialisés.

Non, aujourd’hui je souhaite vous parler d’un petit nouveau dans la gamme Leica, une sorte d’OVNI, le Leica X1.

LX1trois quarts

C’est un compact atypique à plusieurs titres, tout d’abord, car c’est un des seuls appareils compacts du marché, avec les Sigma DP1 et DP2 à disposer d’un capteur grand format  (23,6×15,8 mm)

Ici, un minimum de technique s’impose, quelle est donc l’influence de la taille du capteur sur la qualité d’un appareil photo?

Sans rentrer dans les détails, disons que la taille du capteur joue à deux niveaux:

– D’abord, à résolution égale, ici 12M pixels, si le capteur est plus grand, chaque pixel est plus grand. Si chaque pixel est plus grand, chaque pixel, toutes autres conditions étant identiques, reçoit plus de lumière. Or, la lumière que reçoivent les capteurs est transformée en énergie électrique, et c’est cette énergie qui donne la valeur de luminance du pixel.  Plus cette quantité d’énergie est réduite, plus elle nécessite d’être amplifiée par le traitement d’image après le capteur, et cette amplification génère du bruit, du grain dans l’image.

Donc, un capteur plus grand, à conditions égales de prise de vue, produira une image plus fine, plus détaillée et avec moins de grain qu’un petit capteur.

– Ensuite, la question des plans nets et flous. Encore une fois, je vous demande de me faire confiance pour ne pas rentrer trop dans les détails techniques. A cadrage égal, la taille du capteur est directement proportionnelle à la longueur focale de l’objectif. Donc, plus le capteur est petit, plus pour un cadrage équivalent à distance égale du sujet on utilisera une focale courte. Or, plus la focale est courte, plus la profondeur de champs est grande et aboutit à des photos où tous les plans sont nets.

Donc, un capteur plus grand, à conditions égales de prise de vue, donnera plus de relief à notre sujet principal en nous permettant de l’isoler de l’arrière plan flou.

LX1dos

Voilà donc qui fait l’intérêt du X1, un appareil compact, léger, mais avec un capteur de la même taille que la plupart des reflex numériques, et donc la capacité de les égaler en termes de qualité d’image.

Il y a hélas un revers à cette médaille. Installer un tel capteur dans un si petit appareil ne permettait pas d’y ajouter un zoom, et l’objectif du X1 est donc à focale fixe.

En équivalent 24×36 il s’agît d’un 35mm ouvrant à 2.8

C’est évidemment le choix classique, pour une focale fixe, le compromis idéal qui a accompagné tant de photographes pro ou amateurs depuis 50 ans dans le monde entier, mais aujourd’hui, alors que tout le monde s’est habitué au zoom, trouvera-t-il sa clientèle?

Je trouve que la focale fixe a des avantages indéniables, à commencer par celui de forcer le photographe à se déplacer pour obtenir le cadrage souhaité, et donc à découvrir d’autres points de vue qui échappent lorsqu’on utilise un zoom. Les focales fixes sont moins fragiles, avec moins de lentilles en mouvement, et souvent plus compactes, avec de plus grandes ouvertures et une meilleure qualité. Moi-même sur mes reflex je n’utilise que des focales fixes. Sulement, sur un reflex, on peut changer d’objectif, pas sur le X1.

Voilà qui fait donc de ce nouveau Leica un appareil un peu exceptionnel, comme je l’indiquais en introduction, adressé à des photographes très exigeants quant à la qualité des photos qu’ils font avec un compact, assez sûrs de n’avoir point besoin d’autres focales que le 35mm pour investir la coquette somme de 1550€ dans ce boîtier.

Somme à laquelle il faut ajouter les 279€ du viseur externe, car un tel boîtier pour cadrer sur l’écran LCD ce n’est selon moi pas une option, voire les 99€ de la poignée additionnelle, mais à ce stade, ça ne fera plus une grosse différence.

LX1accessoires

Alors est-ce un bon achat à prévoir? Difficile à dire, le X1 n’étant pas encore disponible donc pas testé en profondeur, sachant que la concurrence, inexistante dans ce segment particulier des compacts à grand capteur il y a encore deux ans, commence à pointer le bout de son nez sous des formes différentes.

En effet, comme je le disais plus haut, Sigma propose deux modèles, le DP1, renouvelé en DP1s récemment et le DP2, également des focales fixes, 28mm pour le premier, 41mm pour le deuxième. Caractéristiques semblables au Leica, au moins sur le papier pour ces deux appareils, mais prix entre 500 et 600€

sigma-dp2-facesigma-dp2-dos

De plus, Olympus avec le PEN-1 et Panasonic avec le GF1 proposent maintenant des compacts à objectifs interchangeables et capteur grand format, au standard micro 4/3 qui me semblent très intéressant mais feront l’objet d’un article à part.

olympus-pen1DMC-GF1C-K

En conclusion, un petit bijou pour passionnés de photo, qui vu le prix et le fait qu’il est pratiquement impossible de n’avoir que cet appareil, le réserve encoire une fois, soit aux inconditionnels de Leica, soit aux amateurs fortunés, et pourtant, tout en n’étant ni l’un ni l’autre, j’avoue qu’il me fait terriblement envie…

Paolo

Liens:

Leica X1

Sigma DP2

Sigma DP1

Olympus PEN-1

Panasonic GF1

Une réflexion sur “Leica X1, les petits jouent aux grands?

  1. Mon cher Geek,
    J’ai envie de te dire merci pour tous ces cours de photo que tu m’as donnés sur msn et si tu en as envie, je te fais volontiers confiance pour penser que cet appareil est super !!!
    CEPENDANT… je suis allée sur le site Leica et ce qui est vraiment ni chic ni geek, mais snob, ce sont les étuis en cuir (même vides ou avec vos cigarettes dedans, ce sont des it-bags!!!) Or, point d’étui pour ton bijou ?
    Alors que ça par exemple :
    http://en.leica-camera.com/photography/compact_cameras/accessories/d-lux_4/5935.html
    et bien c’est très joli !!!
    Anne
    PS : il y a pas un étui Leica qui irait avec mon appareil par hasard ?

  2. Oui, c’est une petite astuce pour tous les propriétaires de Panasonic LX3 qui souhaitent être chic… les étuis du Leica D-Lux 4 sont parfaitement adaptés à cet appareil.
    En particulier celui qui se porte verticalement et qui est dispo en noir ou brun.

  3. Florent dit :

    C’est mon premier commentaire sur votre excellent site que je parcours pourtant depuis quelque temps. En fait je suis l’heureux propriétaire d’un d-lux 3 Leica et si la différence de prix avec leurs équivalents Panasonic est conséquente elle est due à mon avis à deux choses : Les changements dans l’électronique voire la stabilisation de l’objectif et le fait de payer la marque. Dans les deux cas, je pense que ça vaut le coup (mais cela n’engage que moi).
    J’ai eu la chance d’apercevoir un prototype du X1 et les photos que j’ai vu sont assez bluffantes. Pour un appareil aussi compact (par rapport à un reflex à capteur Full Frame) c’est surprenant. Les tests définitifs diront si cela vaut le coup de mettre cette somme dans un compact et l’achat simultané d’un reflex Nikon FF avec cette petite merveille n’est pas à la portée de ma bourse mais je garderai un oeil sur la bête si le prix baisse un peu…

  4. Parfaitement d’accord sur le couple Leica D-Lux 3 / Panasonic LX-2, le Leica ( que j’avais) donnait de meilleurs résultats, pas de différence dans l’électronique elle même, mais dans le logiciel la pilotant. J’ai hélas perdu mon Leica, oublié dans une chambre d’hôtel et jamais retrouvé, et devant le dilemme à nouveau, j’ai préféré le LX-3 au D-Lux 4… pourquoi?

    Parce qu’à priori cette fois-ci ils sont vraiment identiques et aussi car le Panasonic a une petite excroissance à droite améliorant la prise que le D-Lux 4 n’a pas sans ajout de la poignée additionnelle.

    La question sera donc d’évaluer le Leica X1 face au Panasonic GF1 avec son petit objectif 20mm (équivalent 41mm), pas le même appareil cette fois-ci, mais une nouvelle fois beaucoup de similitudes et le Pana à 50% du prix…

  5. Florent dit :

    Exact, en fait le différentiel de prix devient cette fois très significatif et j’avoue que la balance pourrait pencher en faveur du Panasonic GF1 si celui-ci ne revient pas à des proportions plus « raisonnables ».
    (Et merci pour la précision sur le logiciel et non l’électronique qui diffère entre le d-lux3 et son homologue Panasonic 😉 ).

  6. Merci pour cet article synthétique qui fait le point sur une offre alléchante ! Je me permets cependant quelques corrections.

    « La gamme R évolue toujours, et reste argentique »
    La gamme R n’évolue malheureusement plus depuis plusieurs années et Leica a décidé de ne pas sortir le boitier R10 que tous les leicaïstes attendaient impatiemment. La production de la gamme R a été officiellement interrompue en 2009. Le salut des merveilleuses optiques R réside dans les bagues d’adaptation qui permettent de les monter sur n’importe (ou presque) Canon, Nikon ou Sony numérique. Mise au point manuel, photographie à ouverture réelle, on retrouve le plaisir et l’efficacité de la photographie des années 60 sur des appareils hyper performants !

    « une gamme S s’est glissée à ses côtés, premier reflex numérique de la marque »
    Oui et non. Un dos numérique adaptable pour Leica R8 et R9 est sorti en 2005, transformant ces boîtiers argentiques en reflex numériques avec un des meilleurs capteur 10 Mpix du moment.
    Du côté des télémétrique, le M numérique, le M8, est sorti en 2006.

    Un forum de qualité est consacré à Leica : http://www.summilux.net
    Et une rubrique a été ouverte pour le X1 : http://www.summilux.net/forums/viewtopic.php?t=27690
    On y trouve une mine d’informations.

    Pas encore leicaïstes ? Dépêchez-vous !

    • @Jean-Christophe: Hé hé, oui mon « évolue toujours » était un poil exagéré, disons qu’elle est au moins toujours suivie…

      Côté numérique, M8 en 2006, M8.2 en 2008, M9 en 2009, plus la nouvelle gamme Leica S, il y a quand même une certaine actualité (même si à mon sens les M8 et M8.2 n’étaient que des bouche trous en attendant le M9)

  7. waou! je découvre la dimension « geek » et c’est très pointu! Moi qui recherche un compact de qualité , de taille correcte pour que je puisse l’avoir toujours dans mon sac, je me dis que c’est ici que je vais trouver ma réponse ! Bon, 1550€, ce n’est pas vraiment ce que j’envisageais de dépenser, sachant que j’envisage aussi de changer de reflex ….

  8. J’apprécie ce site de « réflexions » (sages) sur les appareils et leur évolution par rapport à des photographes curieux mais non savants et soucieux de trouver ce qui doit leur convenir.
    JLB
    Jieleff

  9. Je viens de découvrir le LEICA X1 au dernier congrès de l’UPC.
    J’avoue que cet appareil ne ressemble a aucun autre….c’est du LEICA.
    J’attendais ce produit et c’est vraiment un appareil complémentaire discret.
    Je regrette seulement qu’il n’y ait pas la possibilité d’enregistrer en RAW.
    J’aimerais avoir l’avis de confrères sur cette question et leur avis sur ce produit.

  10. Bah si il enregistre en raw, bizarre que tu dis cela
    ca à l’air d’etre une petite bombe un peu pres abordable pas comme le M9 (qui lui est une vraie bombe)
    Petit probleme de rapidité sur les pre série mais ils vont peut etre corrigé le tir d’ici la sortie

    A voir donc mais il donne envie

  11. @dpcom: c’est clair qu’il donne envie, et j’espère aussi que les soucis de lenteur seront corrigés, mais quand je dis  » qu’il est pratiquement impossible de n’avoir que cet appareil » (je pense que c’est à cette phrase que tu faisais allusion) c’est surtout à cause de l’objectif non interchangeable et à focale fixe.

  12. il me semble très difficile de faire un choix!!!

    mais le top en qualité est indéniablement le leica x1 puis le panasonic GF1 ensuite le olympus pen ep1
    et les reflex….

  13. je suis l heureux proprio d un Leica X1

    pourquoi je l ai acheté ?

    1/ pour la marque, c est mon 3 ème Leica, et la qualité est la.
    2/ la simplicité d utilisation.
    3/ les photos sont a couper le soufle, je revends mon reflex numérique …

    je suis heureux avec mon Leica 🙂

    bien a vous

  14. André dit :

    Il est vrai que le X1 est un superbe appareil. Ca fait bien longtemps que je recherche le Leica IDEAL !!! Tant qu’à sortir l’appareil avec une focale FIXE pourquoi ne pas l’avoir sorti avec un SUPERBE 28 mm f2 ou 2.8 ? 35 mm, c’est pas assez large à mon goût. Ou mieux, si on avait pu l’avoir avec un PETIT zoom, style 18-36 mm là j’achète.

    J’ai un V-Lux 1, avant, toujours eu Nikon (et Nikkormat). Je trouve mon V-Lux 1 un peu gros, pas assez discret. Et puis un PETIT X1 avec un GRAND capteur c’est « presque » le Leica que j’attends, manque un plus grand -angle.

    Voilà,

    Cordialement

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